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「オレンジの輪」おとなプラスシリーズⅡ(第3土曜日) 認知症・ともに歩こう

アルツハイマー病治療薬の現状 新大脳研究所・春日助教に聞く

新潟日報

2019年3月16日

おとなプラスシリーズⅡ

認知症とともに歩こう 番外編

アルツハイマー病治療薬の現状

新大脳研究所・春日助教に聞く


認知機能高め意欲改善
進行抑制へ開発進む


〈かすが・けんさく〉 2000年新潟大学医学部卒、09年同大大学院医歯学総合研究科修了(医学博士取得)。米国カリフォルニア大学神経科学分野博士研究員、新潟大学医歯学総合病院神経内科特任助教などを経て、17年新潟大学脳研究所遺伝子機能解析学分野特任助教、18年4月から現職。


 認知症の原因となる脳の病気で最も多く、全体の半数以上を占めるのがアルツハイマー病だ。アルツハイマー病治療薬の現状や将来について、新潟大学脳研究所遺伝子機能解析学分野の春日健作助教に聞いた。
 アルツハイマー病の人は、脳の働きの低下により、物忘れの他にも、時間や場所が分からなくなるなど、さまざまな知的な能力(認知機能)が低下してくる。さらに、生活史や環境の変化、人間関係がきっかけとなり、徘徊(はいかい)や妄想、暴言・暴力など、認知症の行動・心理症状(BPSD)と呼ばれる症状が出ることがある。
アルツハイマー病の現在の治療薬は、認知機能を高めつつBPSDを抑えることで、在宅での生活を維持することが基本的な目的だ。現在、アルツハイマー病の人に明らかに効果があるといわれている薬は4種類ある。アルツハイマー病の人は脳の中で情報がうまく伝わらなくなっているため、脳の神経細胞同士の弱くなった情報伝達を強めたり、過剰な情報伝達を適度にブロックして情報の流れをスムーズにしたりして、症状を改善させる。でも、アルツハイマー病の人に最も多くみられる症状である物忘れにはなかなか効かないため、患者の家族から「薬を飲んでいても変わりません」とよく言われる。
では、どのような症状に効くのか。表情が良くなった、中断していた趣味を再び始めたなど、意欲が改善する。薬の飲み忘れがなくなったなど、注意力が高まる。物忘れ以外に良くなった所はないか家族にみてもらうと、ある程度効果を実感できる。

◇     ◇     ◇     ◇     ◇     ◇     ◇

 アルツハイマー病の人の脳内には、アミロイドβ(Aβ)というタンパクが著しくたまっている。Aβは症状が出る20~30年前の中年期からたまり始め、その間、脳内の神経細胞がどんどん減っていくために、認知機能が悪くなると考えられている。

Aβのたまりやすさは何で決まるのか。加齢や生活習慣などいろいろな要素が影響してくる。体質の遺伝もその一つだが、親がアルツハイマー病でも必ず遺伝するわけではない。加齢や体質の遺伝は個人の努力で変えることはできないが、高血圧、糖尿病などの生活習慣病や、運動不足などの生活習慣は、改善に取り組むことでアルツハイマー病による認知症を予防する可能性が報告されている。
現在、開発中の薬の一つに、Aβを脳内から取り除くものがある。早期に投与を開始すれば、認知機能の低下を抑制することが報告されている。
現在の治療薬は一時的に症状を改善させるものの、病気自体の進行を止める効果はないので、内服を続けていても少しずつ悪くなっていく。一方、開発中の薬は、症状がごく軽い、あるいは無症状の時期に投与することで、病気の進行自体を抑える可能性がある。治験の最後の段階に来ている薬が十数種類あり、世界で開発に取り組んでいる。臨床試験の結果は、パリ五輪が開かれる2024年ごろに明らかになる予定で、ロサンゼルス五輪の28年には現場で使えるようになることを期待している。(おわり)

言動受け止めプライド保つ

 アルツハイマー病が原因で認知症になった人の症状を改善させるためには、薬による治療以上に適切なケアが重要だ。アルツハイマー病の本質は、プライドが傷つき、人との関係性を失う病。対人関係の悪化がBPSDの原因となる。

 本人は健康だったころに比べて理解力・記憶力が低下しているので、周りの人は理屈で説得せず、言動を受け止め、相手のペースに合わせるなど、プライドを傷つけないように対応することが大事。どのように接するかで症状は随分と変化し、良くも悪くもなる。
 また、失敗することが多少増えてくると、周りから頼られなくなり疎外感を感じることになる。なるべく失敗しないように周りがサポートしていけば、認知症になってからでも新しく学習できることが報告されている。自分が認知症になったらどう接してもらいたいか、一度考えてみるのもいいかもしれない。

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